“As pessoas envolvidas nesses jardins são apaixonadas por uma alimentação saudável, segurança alimentar e ajudar as pessoas a se conectarem com a origem da comida”, diz Ashley Chaifetz, principal autora de um artigo descrevendo o trabalho e seu efeito nas práticas de jardinagem nas escolas e na comunidade. “Mas eles geralmente não têm treinamento formal sobre como limitar a exposição a patógenos transmitidos por alimentos. Desenvolvemos ferramentas para ajudar a educar esses jardineiros, e nossa pesquisa mostra que as ferramentas são eficazes”. Chaifetz atualmente é Ph.D. aluno da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, mas trabalhou no laboratório do professor associado da NC State e especialista em segurança de alimentos Ben Chapman na época do estudo.

O projeto, liderado por Chapman, surgiu de discussões com escolas públicas e funcionários do parque, que pediram diretrizes de segurança alimentar para hortas escolares e comunitárias. A equipe de pesquisa desenvolveu um documento que lista os riscos à segurança dos alimentos, fornece instruções específicas sobre como limitar esses riscos e explica como os esforços de mitigação de riscos funcionam.

Por exemplo, jardinagem envolve trabalhar com as mãos, criando a possibilidade de transferir patógenos para produtos frescos. Para limitar esse risco, as pessoas devem lavar as mãos antes de trabalhar no jardim – não apenas depois de cavar a terra. Portanto, os jardineiros devem ter acesso a instalações de lavagem das mãos (e devem usá-las), a fim de eliminar qualquer patógeno.

As diretrizes também oferecem conselhos aos gerentes de jardins sobre como compartilhar as recomendações com voluntários que trabalham no jardim.

Depois que as diretrizes foram concluídas, os pesquisadores queriam saber como e se a orientação influenciaria o comportamento. Para descobrir, lançaram um projeto com 10 hortas comunitárias e 10 hortas escolares.

Os pesquisadores realizaram avaliações no local, baseadas em observações das práticas de segurança alimentar em todos os 20 jardins. Eles então deram as diretrizes e suprimentos relacionados – como sabonete – para os gerentes do jardim.

Dois meses depois, os pesquisadores voltaram aos jardins para realizar uma avaliação de acompanhamento.

Dezesseis dos 20 jardins melhoraram sua pontuação geral em termos de uso das melhores práticas.

Em particular, os pesquisadores encontraram melhorias significativas em três áreas: lavagem das mãos; abordar a segurança do abastecimento de água do local; e avaliação de riscos pré-existentes no local, como possível contaminação do solo.

“Ainda há espaço para melhorias adicionais em suas práticas de segurança alimentar, mas é importante observar que vimos avanços reais na redução de riscos simplesmente fornecendo as diretrizes”, diz Chapman. “Estamos explorando medidas adicionais de acompanhamento, como seminários on-line e vídeos do YouTube, para ver se eles levam a melhorias adicionais”.

Fonte: North Carolina State University

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